LA BALEINE

1901

À la fin octobre 1901, toute la population de Montréal fut surprise par la visite d’une baleine dans les eaux du port. Les débardeurs étaient aux premières loges pour l’admirer. On raconte que le mammifère marin mesurait 15 mètres de longueur! Les foules se déplacèrent aux abords du fleuve pour l’observer. La protection des animaux n’étant pas ce que nous connaissons actuellement, le doux spectacle devint malheureusement un concours de chasse pour plus d’un… L’innocente baleine fut la proie des tirs et des harpons des chasseurs. Affaibli par les coups, l’animal succomba à ses blessures. Les débardeurs aidèrent à sortir le monstre de l’eau avec la grue mécanique no 5 et l’ingénieur déclara qu’elle pesait plus de 18 tonnes. Le cétacé fut ensuite empaillé et exposé comme curiosité dans un local au coin des rues Sainte-Catherine et Saint-Laurent. Pour 25 cents, les visiteurs pouvaient admirer cette imposante créature ayant remonté le fleuve à son triste sort. Ce genre de visite fut aussi observé en juin 2020. La bête fut traitée avec plus de respect par les autorités et le public.

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